Le chef du Pentagone s’est entretenu avec son homologue russe pour la première fois depuis le début de la guerre en Ukraine.

Le secrétaire américain à la Défense s’est entretenu vendredi avec son homologue à Moscou pour la première fois depuis que la Russie a envahi l’Ukraine en février et plongé l’Europe dans sa crise la plus dangereuse depuis la Seconde Guerre mondiale.

Le secrétaire à la Défense, Lloyd J. Austin III, s’était entretenu pour la dernière fois avec le ministre russe de la Défense, Sergei K. Shoigu, le 18 février, six jours avant l’invasion. L’appel intervient alors que les combats en Ukraine semblent s’être installés dans ce qu’un responsable du renseignement américain a décrit comme « un peu une impasse ».

Dans l’appel de vendredi, M. Austin a fait unedemande pour un cessez-le-feu immédiat en Ukraine et a souligné l’importance de maintenir les lignes de communication, selon John Kirby, le porte-parole du Pentagone.

Le ministère russe de la Défense a déclaré dans un communiqué que l’appel entre M. Austin et M. Shoigu était « à l’initiative de la partie américaine », ce que deux hauts responsables américains ont confirmé. De hauts responsables du Pentagone, y compris M. Austin, avaient tenté à plusieurs reprises de contacter leurs homologues russes à la suite de l’invasion.

« Qu’est-ce qui les a motivés à changer d’avis et à s’y ouvrir, je ne pense pas que nous le sachions avec certitude », a déclaré un haut responsable du Pentagone, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour décrire un appel confidentiel. Il a déclaré que la conversation d’une heure était « professionnelle », mais n’a pas innové.

« L’appel lui-même n’a pas spécifiquement résolu de problèmes aigus ou conduit à un changement direct dans ce que les Russes font ou disent », a déclaré le responsable, ajoutant que M. Austin espérait néanmoins qu’il « servirait de tremplin pour de futures conversations ».

La conversation entre M. Austin et M. Shoigu était le contact de plus haut niveau entre les responsables américains et russes depuis le 16 mars, lorsque le conseiller à la sécurité nationale du président Biden, Jake Sullivan, s’est entretenu avec le secrétaire du Conseil de sécurité russe, le général Nikolay Patrushev, et a réitéré la forte opposition des États-Unis à l’invasion non provoquée de l’Ukraine par la Russie.

Cela survient trois jours après qu’Avril D. Haines, le directeur du renseignement national, a déclaré à un panel du Sénat que le prochain mois ou deux de combats en Ukraine sera important, alors que le président russe Vladimir V. Poutine tente de revigorer sa campagne militaire laborieuse. Mais même si la Russie réussissait à s’emparer de la région du Donbass, dans l’est de l’Ukraine, a-t-elle dit, cela ne mettrait pas fin à la guerre.

Le lieutenant-général Scott D. Berrier, directeur de la Defense Intelligence Agency, a déclaré au même comité du Sénat que la guerre était « un peu dans l’impasse ».

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