AMÉRIQUES

Gustavo Petro, ancien guérillero, sera le premier président de gauche de Colombie

Par Samantha Schmidt

Mis à jour le 19 juin 2022 à 22 h 16.m HAE| Publié le 19 juin 2022 à 6:00 a.m. HAE

Le président élu colombien Gustavo Petro et sa colistière, Francia Márquez, célèbrent leur victoire le 19 juin à la Movistar Arena de Bogotá. (Luisa Gonzalez/Reuters)

BOGOTÁ, Colombie

– Gustavo Petro, un ancien rebelle qui a rallié les jeunes et les pauvres électeurs avec la promesse de transformer une société inégalitaire, a été élu dimanche premier président de gauche de Colombie, dans un rejet retentissant de l’establishment politique qui dirige la nation sud-américaine depuis deux siècles.

Êtes-vous sur Telegram? Abonnez-vous à notre chaîne pour les dernières mises à jour sur la guerre de la Russie en Ukraine.

Petro a reçu plus de 50% des voix, selon les résultats préliminaires, surfant sur une vague de soutien des Colombiens désespérément en quête de changement dans un pays aux prises avec des niveaux élevés de pauvreté. Le sénateur de 62 ans a battu le candidat outsider Rodolfo Hernández, un riche homme d’affaires qui a recueilli environ 47% des voix dans une course initialement attendue serrée.

La Colombie, troisième plus grand pays d’Amérique latine, devient désormais le dernier pays à se tourner vers la gauche dans une région ravagée par l’assaut économique de la pandémie de coronavirus. Le triomphe de Petro, dans l’un des pays les plus conservateurs historiquement du continent, est un exemple étonnant de la façon dont le mécontentement généralisé a ébranlé le statu quo.

Sa victoire est remarquable non seulement en raison de son idéologie politique, mais aussi en raison de l’histoire de sa vie : un ancien guérillero clandestin, qui a purgé une peine de prison dans les années 1980 pour son implication dans un groupe rebelle, va maintenant devenir président dans un pays encore sous le choc de la violence criminelle armée. Sa présidence pourrait avoir de profondes implications pour le modèle économique de la Colombie, le rôle du gouvernement et ses relations avec d’autres pays de l’hémisphère – y compris les États-Unis, son allié le plus important.

S’exprimant depuis une arène bondée de la capitale nationale, il s’est tenu aux côtés de la femme qui deviendra la première femme noire vice-présidente de Colombie, Francia Márquez, une militante écologiste qui a dynamisé une communauté afro-colombienne qui s’est longtemps sentie oubliée par ceux qui sont au pouvoir. Petro a appelé à un « grand dialogue national » pour unifier le pays et construire la paix.

« La paix signifie une société colombienne avec des opportunités. La paix signifie que quelqu’un comme moi peut devenir président ou quelqu’un comme Francia peut être vice-président », a-t-il déclaré. « La paix signifie que nous devons cesser de nous entretuer. »

La foule, agitant des drapeaux colombiens et éclatant d’acclamations, a scandé ensemble : « Plus de guerre ! »

La militante féministe noire qui pourrait être la vice-présidente de la Colombie

Hernández a rapidement accepté les résultats sur Twitter.

« J’espère que cette décision qui a été prise sera bénéfique pour tout le monde », a-t-il déclaré dans un discours vidéo sur les réseaux sociaux. « J’espère que Gustavo Petro saura diriger le pays, qu’il sera loyal dans sa discussion contre la corruption et qu’il ne décevra pas ceux qui l’ont choisi. »

L’avance confortable de Petro a désamorcé les craintes – du moins pour le moment – qu’une course très mince puisse conduire l’un ou l’autre candidat à remettre en question les résultats des élections et à déclencher une vague de troubles civils, un an après que des manifestations massives aient balayé le pays.

Le président élu colombien Gustavo Petro prononce un discours aux côtés de sa colistière, Francia Marquez, à la Movistar Arena de Bogotá le 19 juin après avoir remporté le second tour de l’élection présidentielle. (Juan Barreto/AFP/Getty Images)

La campagne de Petro a galvanisé les communautés aux prises avec la pandémie dans un pays où la moitié de la population n’a pas assez à manger et où 40% vivent dans la pauvreté. Sa campagne a exploité le désespoir et la colère de ceux qui sont descendus dans la rue l’année dernière lors de manifestations massives à l’échelle nationale. Et sa victoire est une réprimande sévère de l’administration profondément impopulaire du président sortant Iván Duque, qui, selon beaucoup, n’a pas fait grand-chose pour améliorer la situation économique dans l’un des pays les plus inégalitaires de la région.

Mais certains craignent que les politiques de Petro, y compris sa proposition d’interdire la nouvelle exploration pétrolière, puissent détruire l’économie colombienne. D’autres disent qu’une présidence Petro pourrait mettre à l’épreuve la démocratie de longue date mais fragile du pays. Il a déclaré qu’il déclarerait un état d’urgence économique pour lutter contre la faim s’il était élu, une proposition critiquée par certains experts en droit constitutionnel.

Les analystes s’inquiètent de sa volonté de travailler autour du Congrès et d’autres institutions démocratiques pour faire avancer son programme. D’autres prédisent qu’il ne sera pas en mesure de tenir ses promesses avec une législature divisée. En tant que maire de Bogotá, Petro a supervisé une série de départs de personnel et a été critiqué pour avoir refusé d’écouter ses conseillers.

« La question est de savoir si les institutions seront également en mesure de modérer cela et de le tenir responsable », a déclaré Sandra Botero, politologue à l’Université Rosario en Colombie.

Petro propose de transformer le système économique du pays en redistribuant la richesse aux pauvres. Il dit qu’il établira un enseignement supérieur gratuit, un système de santé public universel et un salaire minimum pour les mères célibataires. Il dit qu’il augmenterait les impôts des 4 000 Colombiens les plus riches et stimulerait l’industrie agricole locale.

Mais il a adressé un message franc à ses détracteurs depuis la scène de l’arène dimanche soir : « Nous allons développer le capitalisme en Colombie », a-t-il déclaré.

Les États-Unis considèrent depuis longtemps la Colombie comme son allié le plus important et le plus stable dans la région. Le président Biden a décrit le pays comme la « clé de voûte » de la démocratie dans l’hémisphère. Maintenant, certains craignent qu’une présidence Petro ne mette à rude épreuve ce partenariat de longue date, en particulier dans les efforts des deux pays pour lutter contre le commerce de la drogue.

Petro soutient que les politiques de lutte contre les stupéfiants au cours des dernières décennies ont été un échec et que l’éradication aérienne de la coca n’a rien fait pour réduire le flux de cocaïne vers les États-Unis. Il a promis de se concentrer plutôt sur la substitution des cultures. Il a également suggéré de modifier le traité d’extradition entre les deux pays.

« Les perspectives de poursuivre notre approche normale en ce qui concerne la lutte contre la criminalité transnationale sont à peu près nulles », a déclaré Kevin Whitaker, ancien ambassadeur des États-Unis en Colombie et maintenant membre du Conseil de l’Atlantique.

Mais Michael Shifter, membre du Dialogue interaméricain, prédit qu’une présidence Petro impliquera « beaucoup de postures politiques » mais peu d’hostilité réelle envers les États-Unis, un peu comme la présidence d’Andrés Manuel López Obrador au Mexique. Shifter dit que cela reflète une « nouvelle réalité » capturée par la division au Sommet des Amériques de Biden plus tôt ce mois-ci. « L’Amérique latine suit son chemin et les États-Unis suivent leur chemin », a-t-il déclaré.

Dimanche soir, Petro a appelé à un « dialogue dans les Amériques sans exclusions » et a demandé aux États-Unis de travailler avec lui sur ce qu’il a décrit comme une priorité de sa diplomatie – la lutte contre le changement climatique.

Le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré dans un communiqué : « Au nom des États-Unis, je félicite le peuple colombien d’avoir fait entendre sa voix lors d’une élection présidentielle libre et équitable. Nous sommes impatients de travailler avec le président élu Petro pour renforcer davantage les relations entre les États-Unis et la Colombie et faire avancer nos nations vers un avenir meilleur. »

Petro a déclaré au Washington Post qu’il envisageait une alliance progressiste avec le Chili et le Brésil, une nouvelle gauche latino-américaine construite non pas sur les industries extractives, mais plutôt sur la protection de l’environnement. Il a également déclaré qu’il normaliserait les relations avec le Venezuela voisin, un changement significatif par rapport à Duque, l’un des plus fervents opposants de la région au président socialiste Nicolás Maduro.

Un ancien membre de la guérilla candidat à la présidence de la Colombie envisage une nouvelle gauche latino-américaine

L’élection marque un nouveau coup porté à l’establishment politique en Amérique latine, où les électeurs ont cherché à punir les gouvernements en place pour la dévastation causée par la pandémie. Au Pérou, l’augmentation de la pauvreté a contribué à propulser l’instituteur rural marxiste Pedro Castillo à la présidence l’année dernière. Au Chili, le modèle de libre marché de la région, les électeurs ont choisi cette année comme président Gabriel Boric, ancien militant étudiant de 36 ans. Et au Brésil, le plus grand pays d’Amérique latine, l’ancien président de gauche Luiz Inácio Lula da Silva est en tête des sondages pour renverser le président Jair Bolsonaro en octobre.

De nombreux Colombiens votant dimanche dans la capitale du pays ont déclaré qu’ils cherchaient désespérément quelque chose – quoi que ce soit – différent des présidents du passé.

« Nous sommes soumis à la droite et à l’extrême droite depuis plus de 200 ans… et les choses ici sont mauvaises, mauvaises, mauvaises », a déclaré Henry Perdomo, un homme de 60 ans qui travaille dans l’industrie manufacturière, quelques instants après avoir voté pour Petro dans un quartier ouvrier du sud de Bogotá. « Nous avons besoin d’un changement. »

Mais certains de ses voisins craignaient ce que ce changement pourrait apporter. Blanca Elena Timón Diaz, 52 ans, qui travaillait dans le nettoyage des maisons, craignait que Petro ne compromette ses économies et « transforme le pays en Venezuela ». Son vote pour Hernández était, plus que tout, un vote contre la gauche.

Petro était membre du Mouvement du 19 avril, ou M-19, une guérilla urbaine politique qui s’est ensuite démobilisée, a conclu un accord de paix avec le gouvernement et est devenue un parti politique. Fanny Betancourt, 81 ans, se souvient encore très bien d’avoir vu les guérilleros M-19 prendre d’assaut le palais de justice de Bogotá en 1985. Son père a été tué dans l’attaque. Petro nie avoir été impliqué dans le siège ; il était emprisonné à l’époque. Elle a dit qu’elle ne pouvait pas supporter l’idée d’un ancien rebelle M-19 comme président.

Pendant des générations, de nombreux Colombiens ont associé la gauche aux insurrections armées dans sa longue histoire de conflit. La victoire de Petro, moins de six ans après que le pays a signé des accords de paix historiques avec son plus grand groupe rebelle, les Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC), montre à quel point le pays a surmonté cette stigmatisation, a déclaré l’avocat et analyste politique Hector Riveros.

Le vote a eu lieu après un cycle électoral plus tendu, violent et incertain que tout autre dans l’histoire récente de la Colombie. Pour la première fois, les Colombiens ont choisi entre deux candidats populistes et anti-establishment. Le rival de Petro, Hernández, l’ancien maire de Bucaramanga qui n’avait jamais occupé ou brigué un poste national auparavant, a lancé un message singulier d’éradication de la corruption.

Mais le message non filtré du magnat de la construction et l’absence de propositions ont détourné des électeurs comme Luz Marina Ríos, une femme de 48 ans de la capitale. Elle a dit qu’elle cherchait désespérément un président qui trouverait de nouvelles solutions pour améliorer la vie des familles en difficulté comme la sienne.

Elle a perdu son emploi dans une entreprise de confiserie pendant la pandémie et n’a pas été en mesure de trouver du travail depuis. Sa famille a dû réduire ses repas alors que les coûts de la nourriture ont grimpé en flèche; une livre de viande qui coûtait environ 2 dollars coûte maintenant 4 dollars, a-t-elle déclaré. Son fils adolescent a dû aller chercher du travail le week-end pour payer son autobus pour se rendre à l’école.

« Nous allons soit nous réparer nous-mêmes, soit nous allons empirer », a-t-elle déclaré, « mais nous avons besoin d’un changement total. »

Diana Durán a contribué à ce rapport.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.