Le fils du dictateur, Marcos, prend une avance écrasante aux élections aux Philippines

Par Regine Cabato

Hier, à 22 h 46.m HAE| Mis à jour aujourd’hui à 18 h 13.m HAE

MANILLE – Le fils de l’ancien dictateur Ferdinand Marcos semble avoir remporté l’élection présidentielle aux Philippines lors d’un glissement de terrain lundi, recueillant plus de deux fois plus de voix que son plus proche concurrent avec près de 95% des circonscriptions.

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Des millions de Philippins qui attendaient dans de longues files d’attente sous un soleil de plomb ont massivement soutenu la famille qui a été chassée du pouvoir il y a près de 40 ans lors d’un soulèvement populaire après avoir pillé des milliards de dollars dans les coffres du pays.

L’élection a semblé montrer le succès retentissant d’un effort de dix ans de la famille Marcos pour réhabiliter son nom grâce à une campagne historico-révisionniste élaborée  sur les médias sociaux.

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Les bureaux de vote ont officiellement fermé à 19 heures.m heure locale après 13 heures d’ouverture, mais de longues files d’attente dans la capitale, Manille, ont signifié que de nombreuses stations sont restées ouvertes. L’organe électoral national, cependant, a déclaré qu’avec environ 95% des retours comptés, Ferdinand « Bongbong » Marcos Jr. avait environ 30 millions de voix tandis que sa principale concurrente, la vice-présidente Maria Leonor « Leni » Robredo, en avait environ 14 millions.

Vers 2 heures du .m mardi, Robredo s’est adressée à ses partisans, affirmant que bien qu’il y ait encore des votes à compter et qu’il y ait encore des questions sur l’élection à traiter, « la voix du peuple devient de plus en plus claire ».

« Pour le bien des Philippines, que je sais que vous aimez vraiment, nous devons écouter cette voix parce qu’en fin de compte, nous partageons un pays », a déclaré Robredo.

Quelques heures plus tôt, Marcos avait prononcé un bref discours disant qu’il « avait hâte de remercier » tous ses partisans. Il est néanmoins resté prudent, reconnaissant que « nous savons que le décompte n’est pas encore terminé, qu’il n’est pas encore terminé, que nous devons encore être sur nos gardes ».

Le vainqueur succédera au populiste Rodrigo Duterte, dont la guerre contre la drogue a fait des milliers de morts, et dirigera un pays dont l’économie et le système de santé sont ravagés par la pandémie de coronavirus. Les présidents n’ont qu’un seul mandat de six ans et sont élus séparément du vice-président.

Marcos, qui se présente avec Sara Duterte-Carpio, la fille de Duterte, ne devrait pas être aussi brutal que son père ou même l’actuel président, mais il devrait achever le blanchiment de la réputation de la famille et la protéger de toute responsabilité. Entre 5 et 10 milliards de dollars ont été estimés volés dans les coffres publics pendant les deux décennies de règne de la famille Marcos, et seule une fraction a été récupérée. La famille a fui à Hawaï, vivant en exil, après la révolution du « pouvoir populaire » de 1986. Les Marcoses sont retournés aux Philippines dans les années 1990.

Pendant la campagne, Marcos et son colistier ont évité de discuter de tout programme concret, s’en tenant à des prédictions optimistes pour l’avenir.

Les Philippins font la queue pour voter dans le district de Tondo à Manille le 9 mai. (Willy Kurniawan/Reuters)

La famille continue de faire face à plusieurs controverses, notamment une condamnation pour corruption pour la mère de Marcos, l’ancienne première dame Imelda, et des milliards d’impôts dus par la succession. Aucun membre de la famille n’a purgé de peine d’emprisonnement.

« S’il y avait vraiment eu des richesses mal acquises, elles auraient été récupérées il y a longtemps », a déclaré Jesse James Pangilinan, 24 ans, un habitant de Manille qui a voté pour Marcos et Duterte-Carpio lundi. Il a reconnu les préoccupations concernant les impôts impayés de la succession Marcos, mais les a rejetés parce qu’«ils ne sont pas obligés de les payer ».

Dante Mapili, 30 ans, et Jonariza Estera, 37 ans, ont également voté pour Marcos, disant qu’ils croyaient en son message d’unité et qu’ils étaient impressionnés par la façon dont il n’avait pas fait campagne négativement. Ils ne croient pas non plus que la famille ait volé des fonds gouvernementaux. « D’après ce que je sais, il était déjà riche », a déclaré Estera.

Le candidat à la présidence philippine Ferdinand Marcos Jr. salue après avoir voté à l’école primaire Mariano Marcos Memorial à Batac, Ilocos Norte, le 9 mai. (Jam Sta Rosa/AFP/Getty Images)

« J’ai entendu dire que le père de Marcos était payé en or s’il gagnait un procès », a ajouté Mapili, faisant écho à une théorie populaire alimentée par Internet pour expliquer la richesse de la famille. Certains de ses adhérents croient que les Marcos distribueront leur fortune s’ils reviennent au pouvoir.

Marcos devrait également protéger Duterte d’éventuelles poursuites devant la Cour pénale internationale pour des crimes contre l’humanité commis pendant sa guerre contre la drogue, qui a entraîné des exécutions extrajudiciaires de milliers de personnes.

Le vote s’est déroulé pour la plupart dans le calme, sauf dans l’île méridionale de Mindanao, où l’armée a signalé plusieurs incidents de violence liés aux élections, notamment des fusillades et des affrontements entre rivaux politiques. Au moins quatre personnes ont été tuées et 11 blessées.

À Manille, des difficultés techniques ont été signalées avec les machines à voter, entraînant de longs retards qui ont affecté environ 1,1 million de votes, selon l’organisme de surveillance des élections Kontra Daya.

Renzo Guevara, 22 ans, qui a voté pour la première fois, a déclaré qu’il avait fait la queue pendant 13 heures et qu’il avait compté. Il a envoyé au Post des photos des couloirs bondés de l’école où il attendait depuis 8 heures du .m à cause de problèmes dans les machines.

Les préposés ont proposé aux gens de remplir des renonciations et de laisser ensuite leur bulletin de vote, et certains, pour la plupart âgés, ont accepté l’offre. La plupart, cependant, ont attendu que les machines soient réparées.

Guevara a déclaré qu’il craignait que son bulletin de vote ne soit falsifié s’il ne le voyait pas introduit dans la machine. « Je ne vais pas laisser cela glisser. … Je sais à quel point c’est important, alors je veux juste aller jusqu’au bout », a-t-il déclaré. « Ils disent que nous pourrions être ici jusqu’à minuit. Je m’en fous. Je veux juste voir mon reçu.

Un travailleur électoral place le reçu de vote dans une boîte d’un centre de vote à Quezon City, aux Philippines, le 9 mai. (Aaron Favila/AP)

Le principal challenger de Marcos est le candidat indépendant Robredo, un critique virulent de Marcos et de l’aîné Duterte – même si elle était sa vice-présidente. Elle a été la cible principale des opérations de désinformation et a pris jusqu’à 33 points de retard sur Marcos dans les sondages préélectoraux.

Ses partisans pensaient que ce serait un combat beaucoup plus serré, car la vague de bénévoles pour elle – y compris des célébrités, des travailleurs d’église, des agriculteurs et des étudiants – a culminé avec un rassemblement de clôture étoilé samedi qui a attiré plus d’un million de personnes.

Aux Philippines, la campagne populaire s’attaque au mastodonte Marcos

Donna Jolo, une administratrice d’immeuble de 33 ans, qui a assisté à ce rassemblement et a voté à Manille, a déclaré qu’elle croyait aux idées et à la plate-forme de Robredo et qu’elle était en colère contre les campagnes en ligne qui, selon elle, avaient calomnié le candidat.

« J’ai entendu parler de la façon dont elle a aidé les gens », a déclaré Jolo, décrivant les efforts de Robredo pour les agriculteurs. « Même avec les femmes, elle les a aidées à gagner leur vie – elle est économiste et connaît la réponse à la pauvreté. »

La vice-présidente Maria Leonor « Leni » Robredo attend de voter à Magarao, Camarines Sur, le 9 mai. (Lisa Marie David/Reuters)

Avocate des droits de l’homme et ancienne membre du Congrès qui a notamment fait la queue pour voter lundi, contrairement à son adversaire, Robredo a battu de justesse Marcos pour la vice-présidence en 2016. Il a passé les cinq années suivantes à contester la décision jusqu’à ce que la Cour suprême, agissant en tant que tribunal électoral, rejette à l’unanimité sa contestation l’année dernière.

Comment l’histoire brutale des Philippines est blanchie pour les électeurs

Le tandem Marcos-Duterte est un mariage politique de deux des dynasties les plus puissantes du pays. Les experts disent que ce système, dans lequel les familles et les personnalités dominent la politique, est étroitement lié à la corruption et à la pauvreté, car les dépenses et les politiques gouvernementales sont associées à des faveurs personnelles et non à des obligations publiques.

Mais Julio Teehankee, politologue à l’Université De La Salle, a averti que si l’histoire des Philippines était un indicateur, un autre scandale de corruption pourrait s’avérer « fatal au retour [de Marcos] au pouvoir ». Après la révolution de 1986, un soulèvement de 2001 a renversé le président Joseph Estrada alors que des scandales de corruption duraient son mandat.

La maire de la ville de Davao, Sara Duterte, candidate à la vice-présidence et colistière de Ferdinand « Bongbong » Marcos Jr., vote le 9 mai. (Manman Dejeto/AP)

Si la campagne populaire de Robredo est maintenue après les élections, elle pourrait devenir une force majeure dans l’opposition.

« Si c’est une présidence Robredo, ce sera un mouvement qui est un partenaire », a déclaré Barry Gutierrez, son porte-parole. Sinon, cela pourrait marquer les prémices d’une nouvelle opposition détachée des partis traditionnels. « C’est une opposition que j’ai hâte de voir. »

Des gens font la queue devant un bureau de vote à Tanay, dans la province de Rizal, le 9 mai. (Maria Tan/AFP/Getty Images)

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