Certains responsables gouvernementaux et l’aile jeunesse du parti au pouvoir ont été à l’origine d’appels à l’anti-ONU. Protestations. Bien que certains observateurs disent que c’est en partie pour détourner l’attention des propres lacunes du gouvernement avant les élections de l’année prochaine, il existe des preuves des manipulations de groupes de la société civile qui ont également soutenu les appels au départ de la mission de l’ONU.

 Les Casques bleus de l’ONU tuent 2 personnes et en blessent 15 au Congo.  Des responsables gouvernementaux et l’aile jeunesse du parti au pouvoir ont été à l’origine d’appels à l’anti-ONU

Les événements de dimanche sont survenus au milieu de manifestations dans l’est de la RD Congo, les manifestants accusant les Nations Unies de s’effondrer dans leurs efforts pour protéger les civils d’une flambée de violence.

Des soldats de l’ONU en République démocratique du Congo ont pris position la semaine dernière dans un entrepôt pillé de la ville de Goma. Les manifestants ont violé les bases de l’ONU dans la ville. Crédit… Michel Lunanga/Agence France-Presse — Getty Images

Par Steve Wembi et Abdi Latif Dahir

1 août 2022

KINSHASA, République démocratique du Congo – Des Casques bleus des Nations Unies ont ouvert le feu dimanche sur un poste frontière en République démocratique du Congo, ont annoncé l’ONU et les autorités congolaises, tuant deux personnes et en blessant 15 autres dans un spasme de violence qui a ponctué des semaines de tensions sur le rôle de l’agence dans le deuxième plus grand pays d’Afrique.

Les manifestants locaux ont récemment intensifié leurs appels aux forces des Nations Unies pour qu’elles quittent la région, affirmant que les soldats n’avaient pas réussi à protéger les civils contre une flambée alarmante de violence menée par un éventail de groupes militants. Les meurtres de dimanche surviennent quelques jours seulement après qu’au moins 19 personnes, dont trois Casques bleus de l’ONU, ont été tuées et 60 autres blessées, lors de manifestations contre la mission de maintien de la paix dans les villes de Butembo et Goma.

Dimanche, une brigade de maintien de la paix de l’ONU revenant de congé a ouvert le feu au poste frontière de la ville de Kasindi, dans la province du Nord-Kivu, le long de la frontière avec l’Ouganda, a déclaré Bintou Keita, chef de la mission de l’ONU en RD Congo, dans un communiqué. Mme Keita a déclaré que la force avait ouvert le feu pour « des raisons inexpliquées et forcé son passage » au poste frontière, causant « des pertes en vies humaines et des blessures graves ».

Mme Keita a ajouté qu’elle était « profondément choquée et consternée », et a déclaré que les auteurs présumés avaient été identifiés et arrêtés dans l’attente d’une enquête menée en collaboration avec les autorités congolaises. Bien qu’elle n’ait pas identifié de quels pays venaient les soldats de la paix, elle a dit que leurs pays avaient été informés afin que des procédures judiciaires puissent commencer.

António Guterres, le secrétaire général de l’ONU, s’est dit « indigné » et « attristé » par les événements et a salué la décision de détenir les officiers de maintien de la paix, selon un communiqué du porte-parole adjoint de l’ONU, Farhan Haq. Patrick Muyaya, un porte-parole du gouvernement congolais, a également condamné les meurtres dans un communiqué.

Certains responsables gouvernementaux et l’aile jeunesse du parti au pouvoir ont été à l’origine d’appels à l’anti-ONU. Protestations. Bien que certains observateurs disent que c’est en partie pour détourner l’attention des propres lacunes du gouvernement avant les élections de l’année prochaine, un certain nombre de groupes de la société civile ont également soutenu les appels au départ de la mission de l’ONU.

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Les manifestants congolais à Goma la semaine dernière sont en colère parce que les Casques bleus de l’ONU n’ont pas été en mesure de les protéger d’une flambée de violence. Crédit… Michel Lunanga/Agence France-Presse — Getty Images

L’opposition à la présence de l’ONU s’est accrue à mesure que la violence a repris dans l’est du Congo, où au moins 120 groupes militants opèrent dans cette région luxuriante et riche en minéraux, selon le Kivu Security Tracker, qui cartographie la violence dans la région.

Des groupes armés, dont les Forces démocratiques alliées, ou A.D.F., et le Mouvement du 23 mars, ou M23, ont mené une vague de violence depuis la fin de l’année dernière qui a fait des centaines  de morts et de blessés et plus de 160 000 déplacés.

Fin juin, Mme Keita a déclaré au Conseil de sécurité que des groupes comme le M23 « se comportaient de plus en plus comme une armée conventionnelle, dotée d’une puissance de feu et d’équipements sophistiqués », menaçant non seulement les civils et les soldats de la paix, mais aussi la stabilité des régions orientales du pays.

Le Congo a accusé le Rwanda voisin de soutenir le M23, ce qui a conduit à des bombardements transfrontaliers et à une impasse diplomatique entre les deux pays. Le Congo s’est également allié à l’Ouganda l’année dernière pour cibler l’A.D.F., après que l’Ouganda l’a accusé d’avoir mené une série d’attentats à la bombe dans la capitale, Kampala.

Officiellement connu sous le nom de Mission de l’Organisation des Nations Unies pour la stabilisation en République démocratique du Congo, ou MONUSCO, l’effort actuel de maintien de la paix a été autorisé en 2010 par le Conseil de sécurité pour aider à protéger les civils, dissuader les groupes armés et collaborer avec le gouvernement aux efforts de paix. Avec un budget de plus de 1 milliard de dollars, la mission comptait 12 835 membres du personnel en uniforme en juin, avec des troupes et des militaires provenant d’au moins 10 pays, dont l’Inde, le Maroc, le Népal, l’Afrique du Sud et l’Uruguay, a déclaré l’ONU.

Les manifestations meurtrières de la semaine dernière ont suscité l’inquiétude des États-Unis, le porte-parole du département d’État Ned Price appelant les autorités « à assurer la protection des sites et du personnel de la MONUSCO et à ce que les manifestants expriment leurs sentiments pacifiquement ».

Le secrétaire d’État Antony J. Blinken se rendra au Congo la semaine prochaine et rencontrera de hauts responsables congolais pour discuter d’un certain nombre de questions, notamment la promotion de la paix dans l’est du Congo et dans la région des Grands Lacs.

Une cérémonie lundi pour rendre hommage aux Casques bleus de l’ONU tués lors d’une récente manifestation dans la ville de Butembo. Crédit… EPA, via Shutterstock

Les meurtres de dimanche sont survenus juste un jour après que Jean-Pierre Lacroix, secrétaire général adjoint de l’ONU pour les opérations de paix, soit arrivé en RD Congo et ait rencontré des responsables, dont le président Félix Tshisekedi et le Premier ministre Jean-Michel Sama Lukonde. M. Lacroix a déclaré que les discussions étaient centrées sur le renforcement de la coopération avec le gouvernement et la mise en lumière des tensions. Lundi, il a participé à un événement dans la ville orientale de Goma en l’honneur des Casques bleus de l’ONU tués.

Son arrivée n’a pas apaisé les responsables congolais et les civils, certains manifestants s’étant emparés des rues du territoire de Beni, dans la province du Nord-Kivu. Francine Muyumba, sénatrice, a également condamné les fusillades de dimanche, affirmant que les forces de l’ONU se comportaient « comme un bourreau » au lieu de protéger les civils.

« C’est une attaque systématique contre une population civile qui est un crime contre l’humanité », a-t-elle écrit dans un message sur Twitter.

Steve Wembi a fait un reportage à Kinshasa, en République démocratique du Congo, et Abdi Latif Dahir à Nairobi, au Kenya.

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