La Belgique restitue la dent de Patrice Lumumba à sa famille, Alexander De Croo présente des «excuses»

La dent avait été saisie par la justice belge en 2016 chez la fille d’un policier belge ayant participé à la disparition du corps de Patrice Lumumba.

Les enfants de Patrice Lumumba aux côtés du Roi Philippe de Belgique.
Les enfants de Patrice Lumumba aux côtés du Roi Philippe de Belgique. – EPA.
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Par BelgaPublié le 20/06/2022 à 11:10 Temps de lecture: 4 min

Le chef du parquet fédéral belge Frédéric Van Leeuw a remis lundi à Bruxelles à la famille de Patrice Lumumba un coffret contenant une dent du héros congolais assassiné en 1961, lors d’une cérémonie retransmise en direct à la télévision.À lire aussiRD Congo: «Les Etats-Unis ont tiré les ficelles derrière l’assassinat de Patrice Lumumba»

« Cela reste un combat »

« Je vous remercie pour les démarches judiciaires que vous avez entreprises parce que, sans ces démarches, on n’en serait pas là aujourd’hui, cela a permis à la justice de notre pays de pouvoir avancer », a déclaré M. Van Leeuw en remettant ce coffret bleu vif qui devait ensuite être placé dans un cercueil.

Il faisait face à une dizaine de membres de la famille Lumumba, sous les ors du Palais d’Egmont à Bruxelles. Un des fils s’est saisi du coffret, sans s’exprimer. Une cérémonie officielle présidée par les Premiers ministres belge et congolais était programmée après la partie « intime et privée » de la restitution.

Evoquant la procédure judiciaire en cours pour « crime de guerre », après la plainte déposée en 2011 par la famille pour éclaircir les conditions de l’assassinat, Frédéric Van Leeuw a ajouté : « je m’engage évidemment avec le juge d’instruction à continuer à essayer d’avancer (…) cela reste un combat ».

La dent avait été saisie par la justice belge en 2016 chez la fille d’un policier belge ayant participé à la disparition du corps de Patrice Lumumba.

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Le Premier ministre belge Alexander De Croo et le Premier ministre de la RD Congo, Jean-Michel Sama Lukonde.
Le Premier ministre belge Alexander De Croo et le Premier ministre de la RD Congo, Jean-Michel Sama Lukonde. – Reuters.

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Alexander De Croo présente des excuses

Le Premier ministre Alexander De Croo a reconnu lundi que plusieurs ministres du gouvernement belge en fonction au début des années 1960 portent « une responsabilité morale » quant aux circonstances qui ont conduit au « meurtre », le 17 janvier 1961, de l’éphémère premier Premier ministre congolais, Patrice Emery Lumumba, et a présenté des « excuses ».

« C’est une vérité douloureuse et désagréable. Mais elle doit être dite », a-t-il affirmé lors d’une cérémonie organisée au Palais d’Egmont à Bruxelles à l’occasion de la restitution de la dépouille de M. Lumumba – en fait une unique dent qui lui est attribuée – à sa famille.

« Les ministres, diplomates, fonctionnaires ou militaires belges n’avaient peut-être pas l’intention de faire assassiner Patrice Lumumba, aucune preuve n’a été trouvée pour l’attester. Mais ils auraient dû percevoir que son transfert au Katanga (une province du sud-est du Congo en pleine sécession, ndlr) mettrait sa vie en péril. Ils auraient dû prévenir, ils auraient dû refuser toute aide pour le transfert de Patrice Lumumba vers le lieu où il a été exécuté. Ils ont choisi de ne pas voir. Ils ont choisi de ne pas agir », a ajouté M. De Croo.

« Cette responsabilité morale du gouvernement belge, nous l’avons reconnue et je la répète à nouveau en ce jour officiel d’adieu de la Belgique à Patrice Emery Lumumba. Je souhaiterais ici, en présence de sa famille, présenter à mon tour les excuses du gouvernement belge pour la manière dont il a pesé à l’époque sur la décision de mettre fin aux jours du premier Premier ministre » de l’ancienne colonie belge, a encore dit le chef du gouvernement fédéral.

Trois jours de « deuil national »

Premier Premier ministre de l’ancien Congo belge devenu indépendant le 30 juin 1960 (l’ex-Zaïre, aujourd’hui la République démocratique du Congo), Patrice Lumumba a été renversé dès la mi-septembre 1960 par un coup d’Etat. Il a été exécuté le 17 janvier 1961 avec deux frères d’armes par des séparatistes de la région du Katanga (sud), avec l’appui de mercenaires belges.

Perçu comme pro-soviétique par Washington en pleine guerre froide, considéré comme une menace pour les intérêts économiques occidentaux au Congo, il a acquis après sa mort la stature d’un champion africain de l’anti-impérialisme.

Cette restitution qui sera suivie du retour du cercueil en RDC – prévu dans la nuit de mardi à mercredi – doit permettre d’ériger enfin un lieu à la mémoire du héros national à Kinshasa.

Trois jours de « deuil national » sont prévus en RDC du 27 au 30 juin, date prévue de la cérémonie d’inhumation à Kinshasa, jour du 62e anniversaire de l’indépendance.

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